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Endometriosis: causas, síntomas y tratamiento

Durante los periodos menstruales podemos llegar a padecer dolores en la zona pélvica. Sin embargo, si las molestias son más intensas, podría tratarse de algo más grave: una enfermedad conocida como endometriosis.

En este padecimiento, el dolor pélvico es sólo uno de los síntomas. De hecho, podría tener consecuencias mayores si no se lleva el tratamiento correcto.

Por fortuna, es un tema del que se tiene información y por eso te traemos todo lo que debes saber sobre la endometriosis: qué es, cuáles son sus causas, síntomas y, por supuesto, el tratamiento médico.

¿Qué es la endometriosis y cuáles son sus causas?

La endometriosis suele caracterizarse por el intenso dolor que produce. El útero cuenta con un tejido que lo recubre por dentro llamado endometrio.

La endometriosis ocurre cuando las células del útero crecen en otras zonas del cuerpo, ocasionando dolor, sangrado y, en algunos casos, problemas de fertilidad. 

La endometriosis suele afectar órganos como ovarios, trompas de Falopio y el tejido que recubre la pelvis.

Cuando la endometriosis afecta a los ovarios, se pueden formar quistes llamados endometriomas.

En esta enfermedad, el tejido similar al endometrio hace lo mismo que el endometrial: se engrosa, se descompone y sangra en cada ciclo menstrual. Sin embargo, como este tejido no tiene forma de salir del cuerpo, queda atrapado.

De esta manera, con el paso del tiempo, puede cicatrizar y formar adherencias (tejido fibroso que haría a los órganos pélvicos pegarse entre sí). Por eso es que resulta ser tan doloroso.

Se sabe poco sobre sus causas, aunque podrían incluir problemas en la menstruación, transformación de las células, cicatrices después de una cirugía y trastornos del sistema inmunitario.

¿Cómo saber si tengo endometriosis?

Existen una serie de síntomas para saber si una persona padece esta enfermedad. Por ejemplo, somos más propensos a esta enfermedad si comenzamos a menstruar a una edad temprana, si no tenemos hijos o si los periodos menstruales duran siete días o más.

Se ignora la causa de la endometriosis y ocurre en cerca del 10% de las personas en edad reproductiva. Puede ser hereditaria y suele diagnosticarse entre los 25 y 35 años de edad.

Algunos signos y síntomas que suelen aparecen en la endometriosis incluyen:

  • Dismenorrea o periodos dolorosos. Puede haber dolor pélvico y cólicos, así como malestar en la parte baja de la espalda y el abdomen.
  • Dolor al orinar o defecar. Más si ocurre durante el periodo menstrual.
  • Dolor en las relaciones sexuales. Ya sea antes o después.
  • Esterilidad. Algunos médicos lo consideran en aquellas personas que buscan tratamiento para la infertilidad.
  • Sangrado excesivo. Puede haber periodos menstruales abundantes esporádicos o incluso entre periodos.
  • Otros síntomas. Fatiga, diarrea, estreñimiento, hinchazón o náuseas.

Para diagnosticarlo, los expertos podrían apoyarse en los siguientes exámenes:

  • Examen físico (revisión de la pelvis).
  • Ultrasonido transvaginal (para revisar útero, ovarios, trompas, cuello uterino y área pélvica).
  • Laparoscopia pélvica (permite mirar directamente el interior del abdomen o la pelvis).
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM, mediante un imán y ondas de radio, se observan órganos y estructuras al interior del cuerpo).

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¿Qué puedo hacer si tengo endometriosis?

Lamentablemente, en este momento aún no existe una cura para la endometriosis. Sin embargo, sí existen diversas opciones de tratamiento.

Su tratamiento dependerá de aspectos como la edad, la gravedad de los síntomas y si la paciente desea o no tener hijos.

Algunas de las opciones de tratamiento incluyen:

  • Analgésicos (ya sea en píldoras, aerosol nasal o inyecciones).
  • Seguimiento médico regular (cada 6 a 12 meses).
  • Terapia hormonal.
  • Pastillas de progesterona (ayudaría a encoger los tumores).
  • Cirugía (mediante una pequeña incisión, para eliminar tumores y tejido cicatricial).
  • Histerectomía (para casos extremos, se procede a extirpar útero, trompas de Falopio y ovarios)
  • Otras alternativas (si los síntomas son leves, quizá los cólicos y el dolor puedan manejarse con ejercicio, técnicas de relajación y analgésicos de venta libre).
  • Tratamiento con un electroestimulador como Backvolt. Alivia el dolor bloqueándolo desde su origen en el cerebro. 

    Algunos expertos plantean que las pastillas anticonceptivas ayudarían a prevenir o retardar el desarrollo de la endometriosis, siempre y cuando se tomen de manera continua y sin interrupción para permitir la menstruación.

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    Calidad de vida con endometriosis

    Como puedes ver, la endometriosis es una enfermedad acompañada de fuertes dolores y malestares que pueden afectar el bienestar.

    Por fortuna, la ciencia médica continúa estudiando este padecimiento y, gracias a ello, actualmente existe una diversidad de opciones para realizar un seguimiento médico.

    Lo importante, tanto en casos de endometriosis como en todos los demás, siempre será acercarse a un profesional de la salud para aclarar todas las dudas posibles y conocer las opciones de tratamiento disponibles.

    Lara M. Castillo

    Editora, Redactora, Guionista y Periodista Digital enfocada en temas de Vida y Estilo, Tendencias, Inclusuión, Salud y Bienestar.