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¿Por qué tengo dolor en el cuello? Dolor crónico del esternocleidomastoideo

¿Conocías la palabra ‘esternocleidomastoideo’? Suena como a trabalenguas, ¿verdad? Lo cierto es que así se llama un músculo del cuerpo humano, el cual puede ocasionar dolor crónico.

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¿Qué es el esternocleidomastoideo? 

Se trata de un músculo robusto que se ubica a los lados del cuello y su función tiene que ver con la rotación, flexión e inclinación de la cabeza.

Por eso, si sientes un dolor crónico en algún costado del cuello, tal vez se trate de un problema en el llamado músculo esternocleidomastoideo. Te decimos a qué se debe y qué hacer.

¿Por qué se llama así?

 El esternocleidomastoideo es un músculo largo y robusto. Su nombre es una referencia a los tres puntos óseos donde se insertan los extremos de este músculo: esternón, clavícula y apófisis mastoides.

Quizá para facilitar su pronunciación, también se le conoce en su forma abreviada: ECM.

Y al cumplir una función tan habitual en el cuerpo, estaría expuesto a ciertos riesgos de padecer algún dolor crónico. ¿Te ha pasado?

¿Para qué sirve el esternocleidomastoideo?

  • Flexión de la columna cervical.
  • Estabilización de la columna cervical mientras se mantiene extendida.
  • Orientación espacial.
  • Accesorio en la respiración
  • Rotación de la cabeza.
  • Flexión de la columna cervical (lo que te permite, por ejemplo, acercar la oreja al hombro).
  • Compensar la inclinación de la cabeza provocada por problemas como escoliosis (inclinación de la columna) o diferencia en la longitud de las piernas, entre otras.

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    Causas más frecuentes de dolor en el músculo del cuello

    Muchas actividades cotidianas podrían contribuir a afectar al músculo esternocleidomastoideo, sobre todo al mantener el cuello en cierta posición de una manera constante o durante un largo periodo de tiempo.

    1. Al contraer el cuello por apoyar el teléfono entre la oreja y el hombro.
    2. Al mantener la cabeza girada durante un largo tiempo para fijar la atención en algún punto, como ocurre en una sala de juntas o auditorio.
    3. Al mantener la cabeza inclinada hacia algún lado durante un tiempo constante, como al pintar, escalar o mirar el teléfono celular.
    4. Al adoptar una mala posición, ya sea al estar sentado o al dormir.
    5. Al tensar la zona del cuello, debido al estrés.

    Síntomas de problemas en el músculo esternocleidomastoideo

    • Dolor en la sien, la mejilla y el ojo.
    • Dolor en un lado del cuello, similar al que se siente al día siguiente de hacer ejercicio.
    • Lagrimeo en el ojo del lado afectado.
    • Dolor en la zona superior de la cabeza o en la frente.
    • Vista borrosa o doble.
    • Desequilibrio y vértigo.

    ¿Qué tratamiento se aconseja? 

    • Masajes: Con la ayuda del pulgar y el índice, hay que buscar los puntos sensibles y después proporcionar leves movimientos de unas cinco a diez veces al día, hasta que la dolencia disminuya. La recuperación puede tomar algunas semanas.
    • Tratamiento médico. Un experto en la salud, como un médico o un fisioterapeuta, puede asesorarte sobre este problema, su origen y qué hacer para solucionarlo.
    • Compresas calientes. Ayudarían a disminuir la inflamación y el dolor. En el mercado, una opción es la compresa húmedo caliente Backheat cervical, que al combinar calor con humedad tendría un efecto más profundo en la zona afectada, lo cual también ayudaría a optimizar la circulación sanguínea y a disminuir la inflamación de un modo más rápido.
    • Electroestimulación. La llamada Electroestimulación Neural Transcutánea o TENS ayudaría a calmar el dolor crónico de forma natural, mediante impulsos eléctricos que tendrían mínimos efectos secundarios. Una alternativa es BackVolt.

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    Busca lo mejor para tu salud

    Podrá tener un nombre impronunciable, pero lo cierto es que el músculo esternocleidomastoideo cumple funciones muy importantes para la vida cotidiana de las personas.

    De ahí que sea tan importante cuidar esta zona cuando se presenta un dolor crónico, el cual puede afectar más de lo que pensamos.

    Como siempre, recuerda apoyarte en un profesional de la salud para que pueda ofrecerte una asesoría mucho más puntual y personalizada.

     

    Lara M. Castillo

    Editora, Redactora, Guionista y Periodista Digital enfocada en temas de Vida y Estilo, Tendencias, Inclusuión, Salud y Bienestar.

    Comments : 4

    by Alvaro

    Me pasa igual que a Rosa llevo más de un año con dolor en el esternocleidomastoideo y los analgésicos antiinflamatorios y demás no me hacen nada, además el dolor se extiende hacia los brazos y me produce presión en el oído y sensación de taponamiento. Ya nose que hacer para aliviar el dolor y los médicos no me dan ninguna solución me dicen que me pague un fisioterapeuta pero bastante esfuerzo hago para tener un plato de comida todos los días así que no me lo puedo permitir. Necesito encontrar una solución tengo 20 años y no puedo hacer vida normal

    by liliana cortes

    desde hace masomenos un año que tengo este dolor en ocaciones cede o se retira pero dentro de la semana vuelvo a padercerlos , ya eh defilado por neurologos , cardiologos y nadie sabe decirme que es este dolor , que se acemeja bastante al descripto en esta nota , podran ayudarme con algun comentario

    by America

    tengo inflamacion en laterales y delante del cuello, musculo esternocledomastoideo, hasta el punto que me cuesta tragar y me produce flema. tengo 52a. No hago ejercicios, solo estiramientos. que puedo hacer para sanar? he tomado ibuprofeno, diclofenac y acetaminofen y no he mejorado. gracias

    by Rosa

    Estoy padeciendo dolor en el cuello según el médico diasnostico inflamación en el músculo esternocleidomastoideo no logro aliviarme con los analgésicos ni masajes que puedo hacer